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묵직한 플래그십의 화려한 귀환-기아, THE K9 퀀텀
기사입력 2018.06.05 16:29:46
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평일 오후, 서울에서 속초까지 내비게이션이 추천한 코스는 약 200㎞. 시간은 2시간40여 분. 초여름 볕이 살짝 따가운 시간에 ‘THE K9 퀀텀’을 타고 서울양양고속도로에 올랐다. 퀀텀은 6년 만에 풀 체인지된 2세대 라인업이자 모든 트림의 사양이 탑재된 ‘THE K9’의 최상위 모델이다. 배기량 5038cc인 ‘가솔린 타우 5.0 V8 GDI엔진’의 가속력은 생각보다 탁월했다. 435마력(복합연비 7.5㎞/ℓ)의 최고출력이 방증하듯 치고 나가는 힘, 흔들림 없는 제동능력, 조용한 실내, 17개 렉시콘 스피커에서 흐르는 선명한 음악까지, 어느새 도착했는지 속초까지의 거리가 짧게 느껴졌다.



▶고급스러움을 집약한 디자인

피터 슈라이어 기아차 디자인 총괄 사장은 말한다. “K시리즈 최고의 걸작, K9을 통해 새로운 디자인 시대를 열고자 한다”고. 그만큼 그동안의 기아차와는 차원이 다르다는 말인데, 이 차, 말마따나 화려하고 고급스럽다. 우선 기존 K9(전장 5095㎜, 전폭 1900㎜, 전고 1490㎜, 축거 3045㎜)보다 커진 차체(전장 5120㎜, 전폭 1915㎜, 전고 1490㎜, 축거 3105㎜)가 웅장하다. 전면에 듀플렉스 LED 헤드램프가 중심을 잡고 섰다면 측면은 넓어진 휠베이스(축간거리) 덕분인지 시각적인 안정감과 중후함이 돋보인다. 갖가지 기능이 숨어있듯 자리한 실내는 차분하고 따뜻하다. 시동을 켜면 눈에 들어오는 계기판엔 속도와 분당 엔진 회전수(RPM), 주행 가능 거리, 시간, 차량 상태 등 각종 정보가 표시되고, 센터페시아에 자리한 12.3인치 고해상도 터치스크린 모니터로는 내비게이션과 후방카메라, 인포시스템 등의 기능을 이용할 수 있다.



▶운전재미 충분한 플래그십 세단

첨단 신기술이 기본 적용된 이 차, 운전 재미가 쏠쏠하다. 특히 계기판의 디스플레이와 사운드가 다른 5가지 주행모드(에코, 컴포트, 스포츠, 커스텀, 스마트)는 각각의 모드에 따라 승차감이 확연히 다르다.

엔진 토크·변속·핸들 조작감과 연동해 좌우 바퀴의 제동력과 전·후륜의 동력을 제어하는 ‘전자식 상시4륜구동 시스템(AWD)’ 덕분이다. 일례로 에코 모드와 스포츠 모드에서 액셀러레이터의 반응은 그야말로 천지 차이. 스마트 모드를 선택하면 도로 상황에 따라 알아서 주행모드가 달라진다. 앞선 차와의 차간 거리, 차로 중앙 주행 등을 제어하는 차로유지보조(LFA), 곡선구간에서 속도가 자동 감속되는 ‘내비게이션 기반 스마트크루즈컨트롤(NSCC)’, 방향지시등을 켜면 후측방 영상이 계기판에 표시되는 ‘후측방모니터(BVM)’ 기능은 그야말로 신통방통한 기능이다. THE K9은 3.8 가솔린(5490만~7750만원), 3.3 터보 가솔린(6650만~8230만원), 5.0 가솔린(9330만원) 3가지 모델로 운영된다. 기아차는 올해 국내 판매 목표를 1만5000대, 내년 2만 대로 잡았다. 이미 사전계약 열흘 간 2000대가 신청됐다.


THE K9 멤버십 프로그램 THE K9 멤버십 고객은 1일 최대 8시간 전문기사 서비스 제공 및 차량 정비, 식사 예약, 간단한 쇼핑 대행 서비스 등을 포함한 ‘프리미엄 쇼퍼 서비스’를 이용할 수 있다. 차량 주요 부위 스크래치 방지를 위한 보호 필름 시공, 신차 내·외부 에코 클리닝을 지원하는 ‘프리미엄 메이크업 서비스’ 혹은 전국 20개 제휴 골프 연습장에서 전문 인스트럭터가 진행하는 ‘프리미엄 골프 레슨 서비스’ 중 1개를 추가 선택할 수 있다. 기아차 한국여자오픈 골프선수권 연계 프라이빗 라운딩 초청 프로그램 등 멤버십 고객만을 위한 초청 행사에도 참여할 수 있다.

[안재형 기자]

[본 기사는 매일경제 Luxmen 제93호 (2018년 06월) 기사입니다]
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