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과음 후 간헐적 ‘혈변(血便)’…쉽게 넘기면 진짜 ‘큰일’
기사입력 2017.02.24 10:36:29
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3년 전부터 대변을 보고 나면 간간이 출혈이 있었던 김동길(남·59세·가명) 씨는 자신의 증상을 단순 치질이라고 생각해 대수롭지 않게 여기고 지내왔다. 그런데 최근 들어 출혈이 잦아지고 소화도 잘 안 되어 병원을 찾았다. 검사 결과 ‘대장암’이라는 충격적인 진단을 받았다. 다행히 초기여서 간단한 복강경 대장절제술로 암을 제거할 수 있었지만, 만약 치핵이 없어서 항문 출혈이 없었다면 김 씨는 대장암이 꽤 진행된 후에 진단되어 수술 범위가 커지는 것은 물론 수술불가 판정을 받을 수도 있었다.

숙 취로 스트레스를 달래다 몸에 찾아오는 이상신호 중 하나가 바로 속된 말로 ‘피똥(혈변·血便)’이다. 과음으로 인한 일시적인 현상일 거라 대수롭지 않게 여기고 직장 동료들에게 술자리 무용담으로 웃어넘기기엔 위험하다. 1차적으로 치핵(치질의 정확한 진단명)을 의심해 볼 수 있다. 특히 겨울철은 치핵 환자가 늘어나는 시점이라 혈변이 잦아진다면 검사를 받아보는 것이 좋다.

중앙대학병원 소화기내과 최창환 교수 대장내시경 검사

2차적으로는 대장암, 게실염 등 중대질환의 가능성도 있다. 치핵은 혈변의 가장 흔한 원인으로 알려져 있어 혈변을 보게 되면 단순 치핵으로 오인하는 경우가 많다. 그러나 혈변은 치핵 외에도 대장암, 게실염, 대장 용종, 염증성 장질환 등이 원인이 될 수 있다. 특히 치핵과 질환을 함께 가지고 있는 경우가 많아 출혈의 원인을 찾아 적절한 치료를 받는 것이 매우 중요하다.

최근 국내에서 발표된 한 연구결과에 따르면 혈변이 있어 대장내시경을 시행한 321명의 환자를 대상으로 조사한 결과, 이 중 절반 이상인 68%가 치핵을 가지고 있었지만, 29%에서는 대장용종(colon polyp)이 동반되었고, 대장암 또는 진행성 대장용종을 가지고 있는 환자들도 10%에 달했다고 보고되었다. 또한 50세 미만의 젊은 혈변 환자 중에도 5%가 대장암으로 진단되었으며, 23%는 선종(양성종양)이 발견되었다.

대장암은 대부분 대장점막에서 발생하는데 대부분의 경우 대장선종(용종)이 먼저 발생하고 선종이 암으로 발전하게 되며, 드물게 정상조직에서 바로 대장암이 발생하기도 한다.

아직까지 우리나라에는 치핵이나 혈변이 있으면 반드시 대장내시경 검사를 해야 한다는 지침은 없는 실정이다. 반면 미국과 유럽의 가이드라인에 따르면 50세 이상, 체중감소, 배변습관 변화, 혈변과 빈혈을 동반한 경우나 대장암 가족력이 있는 경우 등 위험 요소가 있을 경우 선별적으로 대장내시경 검사를 시행하도록 권고하고 있다.

김범규 중앙대학교병원 대장항문외과 교수는 “치핵이 대장암의 직접적인 원인이 되는 것은 아니다. 하지만 혈변의 원인이 대장암 등 다른 질환에 있는 데도 추가적인 검사 없이 치핵 때문으로 오인하는 것은 문제”라며 “모든 치핵 환자에서 대장내시경을 시행하는 것은 무의미하지만, 평소 대장암 정기검진을 받지 않는 환자나, 가이드라인에서 권고하는 위험요소가 있는 경우 치핵에 대한 치료 전 대장내시경 검사를 시행해 필요가 있다”고 말했다.



▶40대 이후 잦은 변비·설사 대장암 의심해봐야

20~30대 비교적 젊은 층의 경우 혈변을 본다면 단순 항문질환인 치핵인 경우가 대부분이겠지만, 40대 이후 중장년층인 경우 과거에 없었던 치핵이 갑자기 생기거나 변비, 설사 및 평소와 다른 배변습관 변화, 혈변, 점액변, 잔변감, 복통, 복부팽만, 체중감소, 빈혈 등의 증상이 평소에는 없었는데 발생했다면 반드시 대장암 확인을 위해 전문의와 상담 후 대장내시경 검사를 받아야 한다. 이는 보통 치핵이 암으로 진행되지는 않지만, 대장암 징후인 변비나 설사가 지속하면서 치핵이 생기는 경우가 있기 때문이다. 대장암의 치료는 대장점막에 국한된 조기대장암의 경우에는 대장내시경을 통한 절제가 가능하며, 그 외 점막하층 이상을 침범한 대장암의 경우는 대장절제 수술이 필요하다. 대장암의 위치에 따라 절제 범위를 결정한 후 복강경이나 로봇을 통해 대장암 수술을 하고 있으며, 복강경 수술이 어려운 경우에만 개복수술을 시행한다.

과거에는 대장암 진단을 받으면 복부를 크게 절개하는 수술을 받았지만, 최근에는 수술 방법의 발달로 복강경이나 로봇수술을 하는 경우가 80% 정도에 이른다. 복강경이나 로봇을 통한 대장수술은 최소 절개한 후 수술이 이뤄지므로 통증과 흉터가 적고 수술 후 회복이 빠르다.


우리나라 사람의 식생활이 서구화되면서 대장암 발생률이 급격한 증가세를 보이고 있지만, 숙련된 의료진과 의료 기술의 발달로 우리나라 대장암 5년 생존율은 71%로 세계 최고 수준이다.

김범규 중앙대병원 대장항문외과 교수는 “대부분의 대장암은 대장선종(용종)이 자라서 발생하기 때문에 대장암 예방을 위해서는 45~50세 이상 성인의 경우 정기적인 대장내시경 검사를 통해 대장선종 여부를 확인하고, 선종이 있는 경우에는 내시경이나 수술을 통해 제거해야 대장암 발생을 줄일 수 있다”고 말했다.

이어 김범규 교수는 “대장내시경은 비교적 안전한 검사이며, 최근 들어 전처치를 위해 복용하는 하제도 과거에 비해 복용하기 편하고 양도 적어 환자들의 만족도가 증가한 만큼 평소 대장암에 대한 정기 검진을 주기적으로 시행하고, 치핵이나 혈변이 발생할 경우 병원을 찾아 적절한 진료와 검사를 받을 필요가 있다”고 강조했다.

[박지훈 기자 도움말 김범규 중앙대학병원 대장항문외과 교수]

[본 기사는 매일경제 Luxmen 제77호 (2017년 02월) 기사입니다]
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